据厦门当地报刊《海西晨报》报道,赵东长期在厦航工作,是厦航成长培养起来的干部,熟悉厦航的生产经营工作。1989年,赵东从民航总局调至厦门航空,历任部门经理、公司总经理助理、公司副总经理,分管过营销、服务、国旅、品牌、文化传媒。任厦航副总经理期间,他牵头负责质量管理与市场营销等工作均取得了良好的成绩。